Выведена истобенская порода на территории Кировской области. Благодаря хорошим заливным лугам в поймах р. Вятки и Моломы здесь создавались условия для возникновения молочного скотоводства. Существенное влияние на улучшение молочного скота оказало развитие во второй половине XIX в. маслоделия в с. Истобенск. В конце XIX и в начале XX в. для улучшения местного скота были завезены животные холмогорской, швицкой и позднее ярославской пород.

В 1936–1937 гг. частично применяли прилитие крови остфризской породы. Однако скрещивание местного скота с указанными породами было очень ограниченно и оказало незначительное влияние на формирование продуктивных качеств животных. После революции 1917 г. работа по улучшению местного скота осуществлялась Истобенским кооперативным племенным рассадником. С 1935 г. Начали записывать животных в ГКПЖ.

Преобладающая масть животных черно-пестрая, черная с белой полосой вдоль спины, поясницы и крестца. Встречаются животные красно-пестрой и красной масти. Истобенский скот невысокий (высота в холке 124–126 см); голова несколько удлиненная; шея тонкая с мелкими складками; грудь глубокая (64–66 см), но недостаточно широкая (37–40 см); холка узкая; туловище удлиненное (косая длина 152–156 см); костяк тонкий; кожа эластичная; вымя округлой и чашеобразной формы; соски средних размеров, несколько сближены; мускулатура слабо развита. Из недостатков экстерьера, встречающихся у животных, можно отметить узкую грудь, провислую спину, узкий зад, а также неправильную постановку конечностей (саблистость, сближенность в запястных и скакательных суставах).

Масса телят при рождении 26–30 кг. Живая масса коров 430–480 кг (рекорд 600 кг), быков – 750–900 кг (рекорд 1050 кг); бычков 12-месячного возраста – 280–300 кг. Среднесуточные приросты живой массы составляют 700–800 г. Убойный выход равен 52–56%.

Удой коров истобенской породы 3500–3700 кг. От лучших коров получают более 7000 кг молока. Например, от коровы Белуги за 300 сут. VI лактации надоили 8127 кг молока жирностью 4,07%, а от коровы Фары – 8366 кг молока с содержанием жира 4,98%. Содержание жира в молоке коров составляет 4,00–4,20%, белка 3,3–3,5%. Жирность молока коров колеблется от 3,4 до 5,5%. Удой коров в ведущем хозяйстве по племенной работе ПСХК «Истобенский» Кировской области составляет 4999 кг молока жирностью 4,63% и содержанием белка 3,05%.

Животные истобенской породы хорошо приспособлены к местным природноклиматическим условиям, отличаются выносливостью и долголетием. Разводится истобенская порода только в Кировской области. Удельный вес этой породы в структуре пород крупного рогатого скота России незначителен.

Ближайшая задача селекционеров – сохранение генофонда истобенской породы. Необходимо направить усилия на увеличение молочной продуктивности и исправление недостатков экстерьера путем отбора и подбора быков и маточного поголовья с использованием современных методов оценки племенных качеств животных.