На поверхности шерсти имеется большое количество бактерий, попавших из почвы, навоза. Наиболее активными разрушителями шерсти являются Вас. mesentericus, Bac. cereus, Bac. subtilis, из микроскопических грибов — аспергиллы и пенициллы, которые вызывают процесс аммонификации кератина, что приводит к разрушению волокна. Степень изменения шерсти зависит не только от вида микробов, но и от других факторов, таких как температура и влажность окружающей среды. Сырая шерсть под действием термофильных бактерий теряет блеск, цвет, эластичность, а при активной аэрации нагревается и даже воспламеняется. В прелой шерсти уменьшается прочность волокон, а под действием Pseudomonas происходит изменение цвета шерсти. Для предотвращения развития микробиологических процессов и порчи шерсти ее надо хранить в тюках, на деревянных брусьях в сухих и хорошо проветриваемых помещениях.

Кожевенно-меховое сырье как возможный источник инфекции. Кожевенно-меховое сырье, полученное от больных животных, может служить источником возбудителей инфекционных болезней. При контакте человека с таким сырьем происходит его заражение. Особенно опасно сырье, обсемененное возбудителями, образующими споры, которые длительное время сохраняются во внешней среде. Шкуры, от вынужденно забитых животных, обязательно должны быть проверены на сибирскую язву при помощи реакции преципитации (реакции Асколи). Сырье от больных животных тщательно дезинфицируют или уничтожают, если есть подозрение на наличие возбудителя сибирской язвы, эмфизематозного карбункула или других особо опасных возбудителей. Для предотвращения распространения возбудителей через кожевенно-меховое сырье необходимо соблюдать ветеринарно-санитарные правила на складах и предприятиях по его обработке.